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Séminaire OBERT

Le travail dans la littérature arabe entre passé et présent

3ème rencontre (25 juin 2024, 9h)

Le séminaire de littérature arabe portant sur les récits et les représentations du travail continue. Pour cette troisième rencontre, prévue le mardi 25 juin à 9h00 dans la salle André Raymond (MMSH, Aix-Marseille Université), ainsi qu’en visioconférence, nous aurons le plaisir d’écouter Miloud Gharrafi (Professeur des université, Université de Lyon 3), avec une intervention intitulé: « Le corps du travailleur migrant dans le roman arabe contemporain ».

Résumé de l’intervention : « L’immigré n’est que son corps » dit le sociologue A. Sayad. Le migrant en situation régulière ou irrégulière ne tire sa légitimité sociale que par son insertion en milieu professionnel pour lequel il a émigré. La littérature de la migration en général et le roman arabe en particulier accordent une place primordiale à la question du travail dans son rapport socio-économique et socio-culturel avec le corps. Cette intervention propose de mettre au jour la contribution du roman arabe contemporain de la migration à l’exploration du corps du travailleur migrant. Elle abordera les représentations sociales et culturelles du corps-labeur en contexte migratoire en Occident et dans le monde arabe ainsi que l’impact de ces représentations sur la dimension littéraire du roman.

Pour ceux et celles qui ne pourront pas se déplacer, mais qui voudront suivre le déroulement de la séance en ligne, vous pouvez envoyer un mail avec votre de demande de lien zoom à l’adresse mail de la coordinatrice du séminaire : annamaria.bianco@univ-amu.fr

Affiche disponible ici

Narratives of Unpaid Labour

MMLL Cross-Faculty Seminar Series

Co-convened by Erica Bellia (Italian) and Liesbeth François (Spanish)

in collaboration with Anna Ceschi (POLIS), Carlo Baghetti (CNRS, Aix-Marseille Université), OBERT (European Observatory of Labour Narratives), Cinematic Precarity Research Network and Cambridge Labour History Cluster

A person may be visibly controlled by another person, may be bruised or even branded, may be laboring incessantly among family members who are relaxing, may go entirely unpaid for her work or have all of her wages stolen, and still most people would not recognize her enslavement as such because for much of the last one hundred years, people around the world have assumed that slavery has been eradicated.

(Laura T. Murphy, The New Slave Narrative)

Unpaid labour is a submerged reality in most societies, at different levels (Swiebel 1999; Boris 2017). It has always existed and continues to exist in many contexts on the global scale but it is most often removed from public discourse. Over the past decades, both literary and non-literary narratives focusing on the experience of unpaid labour have emerged in different but interlinked cultural contexts to address this lacuna. Slavery, care work and reproductive tasks, but also voluntary activities and precarious jobs are very different forms of labour but they all involve, to different extents, work that is performed with little to no retribution. They become invisible mechanisms for the functioning of local and global economies. They have always been unevenly distributed among different groups in societies, according, for example, to gender, race and class, and, for this reason, they have most often been approached from the point of view of inequality rather than from a labour angle (Manning 2017). Looking at these phenomena from the perspective of labour studies – focusing particularly on the way in which structural economic conditions shape their meaning and affective realities – allows the contradiction between labour as emancipation and as exploitation to manifest itself most starkly.

In many cases, statistics or top-down historiography give us fundamental quantitative understanding of unpaid labour (see for example ILOstat reports). This is often detached from the lived experience of those who work without being remunerated. Those who practice unpaid labour first-hand are not always in the conditions to tell their stories spontaneously, directly and/or have them published (Cruz 2021). Moreover, they can do so only retrospectively, when the imposition of labour has ended. Activists, writers, artists, filmmakers, cultural practitioners, journalists, historians, sociologists, and, when possible, workers themselves have in many cases taken up the task of making lived experiences of unpaid labour resurface, narrating and mediating them in different forms – as happens, for instance, in the work of French writer Éduoard Louis, Chilean author Diamela Eltit, Mexican writer and journalist Fernanda Melchor, Italian writer and Holocaust survivor Primo Levi, Sudanese author and activist Mende Nazer, among others, as well as in feminist practices of raising consciousness. Culture, in this sense, becomes an important medium for these phenomena to enter a sphere of recognition (Felski 2021) where they are grasped in their full implications. Narratives of unpaid labour have been moreover crucial in the construction of forms of resistance and rebellion against exploitation, as is the case for slave narratives and accounts of reproductive labour performed by women (Ernest 2014; Salazar Parreñas and Boris 2010).

This seminar series aims to foster a cross-cultural, multilingual and interdisciplinary dialogue by focusing on cultural products and testimonial materials that have emerged in different geographical contexts throughout the twentieth and twenty-first centuries, in the years, therefore, that saw the formal abolition of slavery on the global scale. Studying narratives of different forms of unpaid labour through a comparative approach means uncovering the significance of these experiences and labour relations for a variety of subjects and gaining qualitative insight into the evolution and dissemination of such practices in societies that often officially repudiate slavery but reproduce, or externalise, many of its patterns.

As part of the series, we aim to address these questions, among others: how do we talk about unpaid labour? Who tells and publishes stories of unpaid labour, how and why? What are the intended audiences for these narratives? Who facilitates the expression of these somehow untellable narratives and through which channels? Which tropes have been employed to narrate unpaid labour? What broader social and cultural imaginaries do they invoke? Which uses can be made of narratives of unpaid labour? To what extent can they be read as forms of resistance to oppression? 

The aim of this interdisciplinary series is threefold:

1) discuss the media, genres, forms of cultural and artistic expressions and tropes that have been employed to narrate unpaid labour across time and space, and the methodologies to study them

2) contribute to mapping, reconstructing and studying a corpus of narratives of unpaid labour produced across different linguistic, historical and geographical contexts and media

3) develop a network of scholars and practitioners potentially interested in designing a larger research project on narratives of unpaid labour in the 20th and 21st centuries.

Programme – Part One (ET 2024)

1) 30 April 2024, 3:30pm, Alison Richard Building, SG2, & online via Zoom

Francesco Sticchi (Oxford Brookes, Film Studies)

‘From Negative Affectivity to the Joy of Insurrection: Class Consciousness in Cinematic Experiences’

2) 14 May 2024, 3:30pm, MMLL Faculty, Raised Faculty Building, Room 336, & online via Zoom

Samita Sen (Cambridge, History)

‘Some Complexities of Studying Unpaid Work: Interdisciplinarity and Intersectionality’

3) 28 May 2024, 3:30pm, MMLL Faculty, Raised Faculty Building, Room 336, & online via Zoom

Robert S. G. Gordon (Cambridge, Italian)

‘Primo Levi and Slave Labour at Auschwitz-III’

Deuxième rencontre du séminaire « Le travail dans la littérature arabe, entre passé et présent »

L’Institut de recherches et d’études sur les mondes arabes et musulmans (IREMAM) et l’Observatoire européen des récits du travail (OBERT) présentent leur première série de séminaires conjoints consacrés au thème du travail dans le monde arabe, qui s’inscrit dans le cadre des activités du Pôle Langues, littérature, linguistique du laboratoire. L’objectif de cette collaboration est d’explorer la production culturelle arabe, en particulier la production littéraire, en quête de récits et de représentations du travail susceptibles d’enrichir non seulement la connaissance de la région arabe et de sa production littéraire, mais aussi, dans une perspective comparative, le champ plus large et transdisciplinaire des Labour Studies. Malgré son importance politique et stratégique, la région du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord est en effet largement absente des débats comparatifs interrégionaux sur le thème du travail. Cet objet de recherche, qui est en revanche central dans la conjoncture géopolitique actuelle du monde arabe, a été principalement exploré au niveau national, avec des études qui se concentrent sur les réalités individuelles des différents pays étudiés, presque exclusivement dans le cadre des sciences politiques et sociales. Néanmoins, la littérature arabe, autant classique que moderne, révèle beaucoup des détails sur les liens entre le travail et l’individu dans les sociétés de ces pays, mettant en évidence des relations de domination et de codépendance, des formes nouvelles et anciennes de colonialisme impérialiste, mais aussi des stratégies d’émancipation et de libération individuelle et collective. 

Organisé par Annamaria Bianco, docteure en littérature arabe moderne et contemporaine, et A.T.E.R. en langue et littérature arabes, DEMO, Aix-Marseille Université/IREMAM.

Le cycle de séminaires se tiendra en mode hybride, en ligne et en présentiel : pour ceux qui souhaitent suivre les discussions à distance, un lien zoom sera fourni après l’inscription par e-mail à l’adresse suivante : annamaria.bianco@univ-amu.fr

Séminaire : « Le travail dans la littérature arabe, entre passé et présent »

L’Institut de recherches et d’études sur les mondes arabes et musulmans (IREMAM) et l’Observatoire européen des récits du travail (OBERT) présentent leur première série de séminaires conjoints consacrés au thème du travail dans le monde arabe, qui s’inscrit dans le cadre des activités du PÔLE LANGUES, LITTÉRATURE, LINGUISTIQUE du laboratoire. L’objectif de cette collaboration est d’explorer la production culturelle arabe, en particulier la production littéraire, en quête de récits et de représentations du travail susceptibles d’enrichir non seulement la connaissance de la région arabe et de sa production littéraire, mais aussi, dans une perspective comparative, le champ plus large et transdisciplinaire des Labour Studies. Malgré son importance politique et stratégique, la région du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord est en effet largement absente des débats comparatifs interrégionaux sur le thème du travail. Cet objet de recherche, qui est en revanche central dans la conjoncture géopolitique actuelle du monde arabe, a été principalement exploré au niveau national, avec des études qui se concentrent sur les réalités individuelles des différents pays étudiés, presque exclusivement dans le cadre des sciences politiques et sociales. Néanmoins, la littérature arabe, autant classique que moderne, révèle beaucoup des détails sur les liens entre le travail et l’individu dans les sociétés de ces pays, mettant en évidence des relations de domination et de codépendance, des formes nouvelles et anciennes de colonialisme impérialiste, mais aussi des stratégies d’émancipation et de libération individuelle et collective.

Le cycle de séminaires – qui se tiendra en mode hybride, en ligne et en présentiel – comprendra les trois réunions suivantes :

  • Mercredi 21 février 2024, 15h00 (heure de Paris) :   “So far, so close: narrating work migration to the Gulf in Egyptian literature”, Cristina Dozio (Università degli Studi di Milano) – PRÉSENTATION UNIQUEMENT EN LIGNE ET EN ANGLAIS

Résumé de l’intervention : Cette présentation examinera la migration de la main-d’œuvre vers le Golfe telle qu’elle est représentée dans la fiction égyptienne, en se concentrant sur le roman Daqq al-Taboul (Battement de tambour, 2005) de Mohammed el-Bisatie (1937-2021). Ce roman combine réalisme et fantastique pour aborder des questions telles que les relations de pouvoir, la solidarité transnationale, le contrôle du corps et la narration dans le contexte de la migration.

  • Jeudi 25 avril 2024, 14h00 (heure de Paris) : « De poète de la tribu à poète de la rue – les transformations de statut et de conditions de vie des poètes arabophones à l’époque prémoderne », Hakan ÖZKAN (IREMAM – Université d’Aix-Marseille) – HYBRYDE : Salle A219 IREMAM, MMSH et Zoom

Résumé de l’intervention : Dans cette intervention nous accorderons une attention particulière à la notion de mobilité sociale des poètes, c’est-à-dire à la capacité de ces auteurs à s’élever au-delà de leur statut socio-économique initial, à travers leurs carrières en tant que poètes mais également dans d’autres domaines professionnels. Nous explorerons en outre la thématique de la précarité, qu’elle soit d’ordre économique ou physique. Cette précarité s’étend souvent à la relation délicate entretenue avec leurs mécènes, familles ou tribus, mettant en évidence la menace permanente de tomber en disgrâce et/ou subir des conséquences financières et physiques, parfois graves.

  • Mardi 25 juin 2024, 9h00 (heure de Paris) : « Le corps du travailleur migrant dans le roman arabe contemporain » Miloud Gharrafi (Université de Lyon 3) – HYBRYDE : Salle André Raymond, IREMAM, MMSH et Zoom

Résumé de l’intervention : « L’immigré n’est que son corps » dit le sociologue A. Sayad. Le migrant en situation régulière ou irrégulière ne tire sa légitimité sociale que par son insertion en milieu professionnel pour lequel il a émigré. La littérature de la migration en général et le roman arabe en particulier accordent une place primordiale à la question du travail dans son rapport socio-économique et socio-culturel avec le corps.  Cette intervention propose de mettre au jour la contribution du roman arabe contemporain de la migration à l’exploration du corps du travailleur migrant. Elle abordera les représentations sociales et culturelles du corps-labeur en contexte migratoire en Occident et dans le monde arabe ainsi que l’impact de ces représentations sur la dimension littéraire du roman.

Les trois présentations mettront en évidence le binôme « travail-mobilité » qui caractérise les sociétés arabes d’hier et d’aujourd’hui, tant sur le plan spatial que symbolique, en nous faisant traverser différentes époques historiques et différents territoires géographiques. En effet, ces derniers varieront de l’espace national des pays retenus à l’espace régional arabe, attirant notre attention, dans un premier temps, sur le phénomène de la migration de la main-d’œuvre au sein du monde arabe lui-même, dirigée principalement vers les pays producteurs de pétrole du Golfe, et, plus tard, vers l’Europe et l’Occident. Cela nous permettra de nous interroger sur les tensions qui traversent encore aujourd’hui le discours sur l’altérité au sein de nos sociétés contemporaines et d’ouvrir à de plus larges comparaisons dans les études portant sur l’univers du travail migrant.

Pour ceux qui souhaitent suivre les discussions à distance, un lien zoom sera fourni après l’inscription par e-mail à l’adresse suivante : annamaria.bianco@univ-amu.fr

“Labour in Arabic literature, between past and present”

The Institute of Research and Study on the Arab and Islamic Worlds (IREMAM) and the European Observatory of Labour Narratives (OBERT) present their first cycle of joint seminars dedicated to the theme of work in the Arab world, as part of the activities of the department’s LANGUAGES, LITERATURE, LINGUISTICS POLE. The aim of this collaboration will be to explore Arab cultural production (especially the literally one), in search of labour narratives and representations that can enrich not only knowledge about the Arab region and its literary production, but also, from a comparative perspective, the broader and transdisciplinary field of Labour Studies. Despite its political and strategic importance, the Middle East and North Africa (MENA) region has indeed been largely absent from interregional comparative labour debates. Instead, this research topic, which is extremely central to the Arab world’s current geopolitical conjuncture, has mostly been explored at the national level, with studies focusing on the realities of individual countries, as well as almost exclusively within the field of political and social sciences. Nevertheless, Arabic literature, both classical and modern, reveals much about the links existing between labour and the individual in the societies of the Arab countries, highlighting relationships of domination and co-dependence, new and old forms of imperialist colonialism, but also strategies of emancipation and individual, as well as collective, liberation.

The seminar series – to be held in hybrid online and presential mode – will consist of the following three meetings:

– Wednesday 21 February 2024, 3 p.m.(Paris time-zone): « So far, so close: narrating work migration to the Gulf in Egyptian literature », Cristina Dozio (University of Milan) – MEETING ONLY ONLINE AND IN ENGLISH LANGUAGE

Presentation Abstract: This presentation will look at work migration to the Gulf as represented in Egyptian fiction, with a focus on Daqq al-Taboul (Drumbeat, 2005) by Mohammed el-Bisatie (1937-2021). His novel combines realism and fantasy to tackle issues such as power relations, transnational solidarity, control over the body, and storytelling in the migrating context.

– Thursday, 25 April 2024, 2 p.m. (Paris time-zone):  » De poète de la tribu à poète de la rue – les transformations de statut et de conditions de vie des poètes arabophones à l’époque prémoderne « , Hakan ÖZKAN (IREMAM – Université d’Aix-Marseille) – HYBRID SEMINAR : Salle A219 IREMAM, MMSH and Zoom

Presentation Abstract: In this talk we will pay particular attention to the notion of social mobility of poets, i.e. the capacity of these authors to rise above their initial socio-economic status, through their careers as poets, but also in other professional fields. We will also explore the theme of precarity, both economic and physical. This precariousness often extends to the delicate relationship maintained with their patrons, families or tribes, highlighting the constant threat of falling into disgrace and/or suffering financial and physical consequences, sometimes severe.

– Tuesday 25 June 2024, 9 a.m. (Paris time-zone):  » Le corps du travailleur migrant dans le roman arabe contemporain  » Miloud Gharrafi (Université de Lyon 3) – HYBRID SEMINAR : Salle André Raymond, IREMAM, MMSH and Zoom

Presentation Abstract: ‘The immigrant is only his body,’ sociologist A. Sayad stated. Migrants, whether legal or illegal, derive their social legitimacy solely from their integration into the professional environment for which they migrated. Migration literature in general, and the Arab novel in particular, give ample space to the question of work in its socio-economic and socio-cultural relationship with the body. This talk will explore the contribution of the contemporary Arab novel to the exploration of the migrant worker’s body. In particular, it will examine the social and cultural representations of the workers’ body in the context of migration in the West and in the Arab world, along with the impact of these representations on the literary dimension of the novel.

The three presentations will particularly highlight the work-mobility pair that characterises Arab societies of the past and present, both spatially and symbolically, taking us through different historical epochs and geographical territories. Indeed, the latter will vary from the national space of individual countries to the regional space, bringing our attention initially to the phenomenon of labour migration within the Arab world, directed mainly towards the oil-producing countries of the Gulf, and later on to Europe and the West.

For anyone wishing to follow the meetings online, a zoom link will be provided after registering via e-mail at: annamaria.bianco@univ-amu.fr.